Kai may pag-asang makapasok sa Knicks

Kai may pag-asang makapasok sa Knicks

May 18, 2022 @ 1:42 PM 1 month ago


JERSEY CITY, N.J. – Nakatakdang simulan ni Kai Sotto ang kanyang NBA private workouts sa susunod na linggo sa New York, ayon sa mga source ng liga.

Kabilang ang Knicks sa dosenang workouts na nakahanay para kay Sotto sa kanyang hangarin na maging unang homegrown Filipino na naglaro sa NBA.

Nasa New York ang pangatlo sa pinakamalaking Filipino immigrants (236,000), kasunod ng Los Angeles (506,000) at San Francisco (310,000), ayon sa 2019 census.

Dala ni Sotto ang pangarap ng isang buong bansa pero hindi siya nadadala ng pressure at determinado ituloy ang kanyang pangarap.

“Kailangan ko lang mag-enjoy sa paglalakbay,” sinabi ni Sotto sa Lakersnation.com kamakailan. “Palagi kong iniisip na ito ang aking trabaho, mahal ko ang aking trabaho, at ito ang gusto kong gawin. Nag-enjoy ako, kaya walang pressure sa akin.”

Tinatapos na ni Sotto ang kanyang paghahanda para sa kanyang whirlwind schedule ng private workouts sa Atlanta.

Alam ni Sotto ang bagong tradisyon ng laro sa NBA kung saan hindi na ito laro ng mga higanteng manlalaro, kaya nag-eensayo ito upang palakasin ang kanyang perimeter game.

Siya ay isang disenteng 38% t3-point shooter sa NBL bagama’t nakakuha lamang siya ng 13 pagtatangka sa 23 laro.

“Iyon ang isa sa mga bagay na sinusubukan kong pagbutihin ang lahat, at ito ay magiging sandata para sa akin kapag nagtagumpay ako,” sabi ni Sotto. “Kailangan ko lang ng maraming reps para magkaroon ng tiwala sa sarili ko.”

Maraming malalaking tao sa NBA ang naging hindi mapaglaro dahil mas maraming mga koponan ang nakasandal sa paggamit ng mga palipat-lipat na depensa na naglalagay sa kanila sa isang dehado sa pagbabantay sa mas maliliit ngunit mas mabilis na mga wings at mga guwardiya.

Sinabi ni Sotto na handa siya sa hamon na iyon matapos masanay sa pisikal at bilis ng propesyonal na antas sa NBL.

“Pakiramdam ko ay tiwala akong pinoprotektahan ang paint dahil sa aking haba at laki. But I have to improve on guarding smaller players kasi, sa NBA, everybody is pretty talented, skilled, and athletic, so I have to be ready physically and mentally,” ani Sotto. “Ito ay tungkol sa paghahanda, at sa palagay ko nasa tamang landas ako.”

Sa nalalapit na free agency ni Mitchell Robinson, maaaring naghahanap ang Knicks na magdagdag ng isa pang malaking tao. Nakakita sila ng nakatagong hiyas noong nakaraang taon sa Jericho Sims sa 58th pick.

May dalawang pick ang Knicks — No. 11 sa lottery at No. 42 sa second round — sa darating na NBA draft sa Hunyo.JC