Kai nag-eensayo, nagpapalakas sa US

Kai nag-eensayo, nagpapalakas sa US

August 4, 2022 @ 1:31 PM 2 weeks ago


MANILA, Philippines — Nakatuon ngayon ang pansin ni Kai Sotto sa paglalaro sa Gilas sa FIBA ​​World Cup sa susunod na taon at malamang na makakasama rin ito sa FIBA ​​World Cup Asia fourth qualifying window laban kontra Lebanon sa Beirut sa Agosto 25 at Saudi Arabia sa MOA Arena sa Agosto 29.

Ayon kay Gilas head coach Chot Reyes, tinalakay niya ang mga plano kay Tony Ronzone, senior director para sa basketball ng Los Angeles sports marketing/talent management company na Wasserman, sa paglahok ni Sotto upang matiyak na ito ay nasa landas patungo sa pagkamit ng kanyang pangarap sa NBA.

Gagampanan ni Sotto ang ikalawa at huling taon ng kanyang kontrata sa Adelaide 36ers sa Australian league simula sa Okt. 1.

Kasalukuyang dumadalo si Sotto sa training ng Adelaide na may iskedyul ng preseason upang isama sa pagsasanay sa US at paglalaro laban sa Oklahoma City Thunder at Phoenix Suns.

“Sa tingin ko ang pagpupulong kay Tony, isang kaibigan mula sa nakaraan, ay positibo,” sabi ni Reyes. “He asked about our system, how we plan to utilize Kai. Ipinaliwanag ko na hindi kami isang mababang-post na uri ng koponan, na ang aming lakas ay mabilis, na gagamitin namin si Kai sa mga pick-and-pop, na ginagamit ang kanyang versatility upang maglaro sa loob at labas. Napag-usapan ko rin ang aming defensive philosophy. Tiniyak ko kay Tony na siya ang magiging focal point ng ating opensa at depensa.”

Si Ronzone ay isang dating executive ng Dallas, Minnesota at Detroit sa NBA. Hindi siya estranghero sa Philippine basketball.

Hindi bababa sa 10 biyahe si Ronzone sa Maynila mula noong 1980s nang maglaro siya sa LA Jaguars squad kasama si Sean Chambers sa isang PBA invitational tournament.

Dati siyang ikinasal sa isang Pilipina, si Liwayway Ledesma ng Davao, kung saan mayroon siyang dalawang anak.

Sa isang panayam noong 2004, sinabi ni Ronzone, “Mahal ko ang Pilipinas (at) natatandaan kong pumunta ako sa Mayon Volcano, uminom ng San Miguel Beer…Naaalala ko sina Norman Black, Tim Cone at Robert Jaworski.”

Mula nang mawala sa NBA draft noong Hunyo, isinubsob ni Sotto ang kanyang sarili sa pagsasanay sa isang pasilidad sa Ohio upang mapabuti ang kanyang lakas at pagkukundisyon.

“Sabik si Kai na magtrabaho sa kung ano ang natutunan niya mula sa mga coach ng NBA sa kanyang pre-draft tryouts,” sabi ng isang source na malapit kay Sotto.

“Mayroong mga alok sa talahanayan upang mag-ulat sa mga kampo ng NBA ngunit pinag-aaralan ni Wasserman ang pinakamahusay na mga pagpipilian dahil ang layunin ay para kay Kai na maging isang pangmatagalang manlalaro ng NBA, hindi lamang isang manlalaro na maaaring maging atraksyon sa marketing. Ang paglalaro para sa Adelaide ay mangangahulugan ng pagiging handa pa sa pagpasok sa NBA. Inimbitahan si Kai na maglaro sa FIBA ​​window at umaasa siyang makagawa ng angkop na iskedyul kasama si Adelaide para makapaglaro sa Gilas ngayong buwan.”RICO NAVARRO