Kai Sotto ‘di kasama sa SEA Games

Kai Sotto ‘di kasama sa SEA Games

April 27, 2022 @ 10:57 AM 2 months ago


MANILA, Philippines – Hindi maglalaro sa Gilas Pilipinas ang NBA prospect na si Kai Sotto sa 31st Southeast Asian Games sa Hanoi.

Ito ang nilinaw ni Gilas team manager Butch Antonio na walang planong isama ang 7-foot-3 center sa SEA Games roster sa huling minuto lalo pa at tapos ang kanyang NBL season sa Adelaide 36ers.

“Hindi, walang usapan. As far as the SEA Games is concerned, no,” ani Antonio. “Ngunit kung siya ay bahagi ng malaking larawan, siyempre kasama siya.”

Lumutang ang pag-uusap tungkol sa posibleng stint ni Sotto sa biennial showcase kung saan ipagtatanggol ng Gilas ang men’s basketball gold matapos ibalita na hindi makapaglalaro si big man Japeth Aguilar para sa national team dahil sa Grade 2 calf injury na natamo nito sa katatapos na PBA Governors Cup playoffs.

Matatandaang pinangalanan ni Gilas coach Chot Reyes ang 16-man pool para sa SEA Games team na kinabibilangan ni Aguilar, bagama’t sinabi ni Antonio na hindi pa ito nagsusumite ng kanilang huling 12-man lineup habang hinihintay ang isyu sa kalusugan ni Aguilar at ang pagdating ng mga batang gunner na sina Thirdy Ravena at Dwight Ramos mula sa kanilang stint sa Japan B.League.

Sa ngayon, nag-iisip pa rin si Sotto kung mag-aplay sa darating na NBA Draft  o maglalaro ng isa pang season kasama ang 36ers sa NBL.

Sinabi ng Gilas team manager na hiniling ng Samahang Basketbol ng Pilipinas (SBP) sa Philippine Olympic Committee (POC) na iurong ang pagsusumite ng final deadline para mabigyan sila ng kaunting oras.

“Gusto lang naming tiyakin ang huling lineup,” sabi niya. “Kaya ini-urong natin ang submission (final 12), kung kaya pa. Gusto naming makasigurado. Yung Japan boys, we’re still waiting for them kasi last game nila walang May 8.”

Ngunit tiyak, ang 12-man Gilas roster ay gagawin bago umalis ang koponan patungong Vietnam sa Mayo 13.

Para kay Sotto, sinabi ni Antonio na tiyak na tinitingnan ng Gilas ang kanyang serbisyo sa isa sa mga paparating na major tournaments mula rito, kabilang ang ikalawang window ng FIBA ​​World Cup qualifiers sa New Zealand at Asian Games sa Hangzhou, China.

“We still have to talk to his handler, depende kung ano yung mga commitments ni Kai,” ayon sa opisyal ng Gilas. “Pero alam naman nila na interesado kami sa kanya (Sotto), and we are working with his schedule.

“So schedule-permitting, in one of these tournaments, na naka-layout, hopefully masama natin si Kai,” dagdag ni Antonio. “Sa mga bagong buwan hanggang Nobyembre ay magiging abala, sunod-sunod na ang mga tournaments.”

Ang pangalawang Asia Oceania qualifier ay gaganapin sa Hulyo, habang ang Asiad ay nakatakda sa Setyembre.JC