Obiena flag bearer sa Hanoi SEAG

Obiena flag bearer sa Hanoi SEAG

April 17, 2022 @ 1:50 PM 2 months ago


MANILA, Philippines – Hinirang bilang flag-bearer ng Team Philippines si Ernest John Obiena sa opening ceremony ng 31st Southeast Asian Games sa MNy Dinh National Stadium sa Hanoi sa Mayo 12.

Lubos naman ang suporta ni Hidilyn Diaz, ang unang Olympic gold medalist ng bansa, kay Obiena, na sinabi na ang kanyang kapwa Tokyo Olympian pole vaulter ay ang “kwento ng bawat Pilipinong atleta na lumalaban upang maiuwi ang puri at kaluwalhatian sa bansa.”

“I’m very happy to see EJ as our flag bearer for Team Philippines,” ani Diaz, na kagaya ni Obiena ay idedepensa ang kanyang weightlifting gold medal sa naunsiyament palaro noong isang taon.

“I’m happy for him and the rest of the Philippine delegation. Susuportahan ko siya.”

Maaring sanang sabay maging flag-bearer sina Diaz at Obiena sa parada ng mga bansa, ngunit ang SEA Games ay nagpapahintulot lamang sa isang atleta na pagkakalooban ng karangalan.

“Maaaring may isang flag bearer lamang para sa bawat bansa. Nominated namin sina Hidilyn at EJ, pero tinanggihan,” ayon sa POC.

“Tulad ni Hidilyn, na kay EJ ang lahat ng kwalipikasyon para maging flag bearer natin.”

Ayon sa ulat, hindi mahihirapan si Obiena na ipagtanggol ang kanyang hawak na medalya sa SEA Games.

Nanalo siya ng ginto sa 2019 Philippine Games na may commanding leap na 5.45 meters at mula noon, itinaas niya ang bar na mas mataas sa bagong Asian men’s record na 5.93 meters na naitala niya noong nakaraang taon sa Innsbruck, Austria, noong nakaraang taon.

“Ito ay isang karangalan,” sabi ni Obiena. “Pauwi na ako pagkatapos ng pagsasanay dito sa Formia [Italy] nang matanggap ko ang mensahe.”

Bilang tagapagdala ng watawat, isang malaking responsibilidad ang kaakibat ng karangalan. Ngunit sinabi ni Obiena na handa siya para sa hamon.

“Ang magagawa ko lang sa ngayon ay magsanay nang mas mabuti at maging mas mahusay, at mas matalino,” sabi ng 26-anyos na si Obiena. “Gusto ko talagang ipagtanggol ang aking titulo sa SEA Games.”

Ang 6-foot-2 pole vaulter ay isa sa 656 na atleta na magdedepensa sa hawak ng bansa sa kabuuang kampeonato sa Palarong idinaraos ng Vietnam sa pangalawang pagkakataon lamang mula noong 2003.

Ang mga host ay nag-program ng 40 sports—ang Pilipinas ay nakikipagkumpitensya sa 39 sa mga ito—na nilalayon nilang dominahin.

“Naglalagay kami ng fighting team,” ayon sa mga opisyal ng POC.

Ang Team Philippines ay lilipad sa Vietnam Mayo 10, dalawang araw bago ang seremonya ng pagbubukas. Magtatapos ang mga laro sa Mayo 23.JC