Sotto kabado sa 2022 NBA Draft Pick

Sotto kabado sa 2022 NBA Draft Pick

June 23, 2022 @ 4:15 PM 6 days ago


MANILA, Philippines – Magkakaalaman na kung mapipili at maririning ang kanyang pangalan na tinatawag sa 2022 NBA Draft bukas (Biyernes).

Ginawa ng 7-foot-3 center ang lahat ng kanyang makakaya upang mapabilib ang mga scouts at team officials sa pangunguna sa taunang rookie selection proceedings na naghahangad na maging unang homegrown Filipino player na na-draft sa NBA.

Si Sotto ay nagkaroon ng workout kasama ang walong NBA teams, katulad ng New York Knicks, Orlando Magic, Cleveland Cavaliers, Chicago Bulls, Sacramento Kings, Los Angeles Clippers, Atlanta Hawks, at ang Indiana Pacers.

Ang pre-draft buildup ay hindi isang cakewalk para sa Gilas Pilipinas mainstay, na hindi nakatanggap ng imbitasyon sa Draft Combine at napaatras dahil sa sprained ankle na nagtulak sa kanyang koponan na kanselahin o i-reschedule ang ilang private workouts.

Hindi rin naging mabait kay Sotto ang mga mock draft projection, kung saan maraming prominenteng site ang hindi pinansin ang 20-anyos na bata sa kanilang listahan sa kabila ng pagtitiyak ng kanyang ahente na si Joel Bell na siya ay mapipili sa ikalawang round.

Si Sotto ay nag-iisa rin sa kanyang kaisa-isang season sa Australia kung saan nag-average siya ng 7.5 points, 4.5 rebounds, 0.8 blocks, at 0.5 assists sa 15 minutong paglalaro para sa Adelaide 36ers nitong nakaraang 2021-22 NBL season.

“It really helped me a lot. Basta yung experience, tambay with the guys, and learning from everybody, starting from my staff, to my teammates, to my coaches, and my opponents,” wika nito sa mediamen matapos wang workout nito kasama ang Pacers .

“The whole year was a really fun experience. Talagang maraming natutunan at talagang nakatulong sa akin na umunlad at umunlad bilang isang manlalaro.”

Higit sa lahat, umaasa si Sotto na makagawa ng kasaysayan dahil pasan niya ang pag-asa ng bansa sa kanyang malawak na balikat.

“Napakahalaga nito sa akin at sa aking kapwa Pilipino. Ang pinakamalaking layunin para sa akin ay makapasok sa NBA,” sinabi niya sa NBA.com.

“Pero kapag tinitingnan ko ang mas malaking larawan, gusto kong makapasok sa NBA para magsilbing halimbawa at inspirasyon sa mga nakababatang manlalaro, mga batang atleta sa Pilipinas. Kung masasabi nila na kung kaya ni Kai, kaya pwede ba, dream come true yun.”

Ang Fil-Am guard na si Raymond Townsend ang unang manlalaro na may lahing Pilipino na nakapasok sa NBA nang makuha siya ng Golden State Warriors na ika-22 sa pangkalahatan noong 1978. Naglaro siya ng tatlong season sa liga, na huling nakibagay sa Indiana Pacers noong 1982.

Umabot ng mahigit tatlong dekada bago ang kanyang mga yapak ay sinundan ni Jordan Clarkson, na nakuha sa ika-46 sa pangkalahatan ng Los Angeles Lakers noong 2014. Ang Fil-Am shooter, na may isang Pilipinong ina, ay mula noon ay nakasama sa Cleveland Cavaliers at ay ngayon sa Utah Jazz, kung saan siya ay pinangalanan bilang 2021 Sixth Man of the Year.

Si Jalen Green, na may lahing Filipino ang ina, ay nakuha rin sa pangalawa sa pangkalahatan ng Houston Rockets sa 2021 NBA Draft.JC