Sotto sinita ni Villar sa pag-bypass sa agri smuggling probe

Sotto sinita ni Villar sa pag-bypass sa agri smuggling probe

April 12, 2022 @ 5:31 PM 2 months ago


MANILA, Philippines – Inakusahan ni Senador Cynthia Villar nitong Martes si Senate President Vicente Sotto III ng “bypassing” sa kanya bilang chairperson ng Senate Committee on Agriculture and Food nang bumuo ang Senado ng Committee of the Whole para imbestigahan ang paglaganap ng smuggled agricultural products sa merkado ng Pilipinas.

Mainit ang palitan ng mga mambabatas sa pagpapatuloy ng imbestigasyon ng Senado ngayong Martes nang sabihin ni Villar na ayaw imbitahan ng panel si ACT-CIS Party-List Representative Eric Go-Yap, na siya ring itinalagang caretaker ng congressional district ng Benguet.

Nauna nang kinastigo si Yap ng League of Association sa La Trinidad Vegetable Trading Areas dahil sa umano’y “hindi pagkilos” sa isyu ng smuggling sa lalawigan.

Binanggit din siya sa nakaraang pagdinig bilang isa sa mga pulitiko na sangkot umano sa smuggling.

“Si Congressman Eric Yap… sabi niya gusto niyang dumalo sa pagpupulong pero ayaw nila siyang imbitahan. Kaya paki-klaro niyan sa komite,” ani Villar.

Sa pagtugon kay Villar, sinabi ni Sotto na walang pormal na kahilingan na maimbitahan siya.

Ngunit sinabi ni Villar na dapat bigyan ng “courtesy” si Yap dahil isa rin itong incumbent member ng House of Representatives.

Iginiit niya na ayaw ng panel na maimbitahan si Yap, na nagmumungkahi na dapat payagan ang kongresista na dumalo sa pagdinig kahit sa pamamagitan ng video conferencing.

“We can invite him. Hindi naman ho nakarating sa amin. Walang nagsabi sa committee na gusto niyang umattend…At ‘yung ayaw siyang imbitahin ay iba ‘yung hindi siya inimbita…Hindi totoo ‘yung ayaw siyang imbitahin. I hope nobody claims that kasi wala naman kaming sinasabing bawal dito e,” sagot ni Sotto.

“At saka, kung gustong maimbitahan ni Congressman Eric Yap, dapat ipaalam niya sa Committee of the Whole, hindi miyembro,” he went on.

Sa puntong ito, binanggit ni Villar na “na-bypass” ng Committee of the Whole ang kanyang komite sa pagsasagawa ng pagdinig sa agricultural smuggling.

“Kanina lang niya ako tinawagan at hindi naman siguro masama na tatawagan niya ako. I’m just manifesting because in the first place, itong agricultural smuggling is part of the committee on agriculture. I didn’t mind that the committee on agriculture… I didn’t mind that you formed the Committee as a Whole and bypassed me but, you know, if somebody calls me and he wants to be invited, I will tell you. Dahil kung tutuusin, ako ang chairman ng the committee on agriculture,” sabi ni Villar.

Sinagot naman ni Sotto ang pahayag ni Villar na siya ay na-bypass ng komite, ipinaliwanag na ang problema sa smuggling ng gulay ay kasama rin ang mga isyu sa Bureau of Customs, at iba pa.

“I take exception to the words saying that we bypassed you. We didn’t bypass you. Ang Committee of the Whole ay ipinatupad, na-institutionalize noong panahon na ito ay nasa plenaryo pagkatapos ng aking privilege speech dahil may iba pang isyu maliban sa agrikultura na ay sangkot, partikular ang smuggling at sa katunayan, sumang-ayon ang blue ribbon committee,” sabi ng Senate President.

Bilang tugon, sinabi ni Villar na hindi niya naman ang pag-bypass ng Committee of the Whole ang kanyang pangunahing concern.

“I don’t mind if you formed the Committee as a Whole. I don’t mind. I am always attending,” aniya pa.

“I’m just manifesting that somebody called me and he wanted to be invited. So I’m telling you. After all, I’m the chairman of the committee of agriculture,” dagdag pa ng senadora.

Para ayusin ang pag-aalala ni Villar, sinabi ni Sotto na aanyayahan ng panel si Yap para ipaliwanag ang kanyang panig sa mga isyung ibinabato laban sa kanya, ngunit iginiit niya na walang na by-pass ang Committee of the Whole.

Sa huling bahagi ng pagdinig, hiniling ni Sotto kay Yap, na dumalo online, na sabihin ‘on record’ na wala siyang pormal na kahilingan na maimbitahan sa pagdinig.

Nilinaw ni Yap na hindi niya inakusahan ang panel na hindi siya iniimbitahan na dumalo sa imbestigasyon.

“I am very sorry, Mr. chair. Wala akong sinabi na hindi ako ini-invite. I [sought] the help of brother ko baka puwedeng masagot ko ‘yung mga issues na binabato politically tungkol sa akin,” ani Yap.

“I’m very sorry if nagkaroon ng lost [in] translation …but it is never my point na ayaw ako imbitahin. I am just the one who is asking the help of other senator na ma-invite ako,”paliwanag pa ng mambabatas. RNT